医院名:川村耳鼻咽喉科クリニック 
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アレルギー性鼻炎

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はじめに

現在、国民の15〜20%すなわち5人に一人はアレルギー性鼻炎にかかっており、患者数の増加と発症の低年齢化が社会的にも問題となっています。その治療の主体は薬局や病院で処方される薬物療法ですが、アレルギー性鼻炎は体質的な病気であり基本的には薬で治るものではありません。(自然に治る率は10%前後とされています)

鼻腔所見

鼻腔所見

固有鼻腔(いわゆる鼻の中)には左右それぞれ下鼻甲介、中鼻甲介と呼ばれる棚状の突起物が存在し、その表面は粘膜で覆われています。そのうちの下鼻甲介は鼻の入り口である鼻孔に最も近く、鼻から吸い込まれたホコリや花粉などの抗原は下鼻甲介粘膜に付着します。それによってアレルギー反応が起こると下鼻甲介は白く、ぶよぶよに腫れます。またある種の点鼻薬を使いすぎても下鼻甲介は腫れますがそのときは比較的赤く腫れ上がります。

どうして起こるの?

どうして起こるの?

人間には、体の外部から侵入してきたもの(異物)を体から排除しようとする働きがありますが、ほこりやスギ花粉などの抗原が下甲介などの鼻の粘膜に付着すると、それを異物として認識して、その抗原だけに反応するIgE抗体という物質が作られます。この状態を感作の成立と呼び、アレルギーが起こる準備ができた状態です。(図1の1)
このIgE抗体が肥満細胞などのアレルギーを起こす細胞の表面に結合し、つぎに抗原が侵入すると抗原抗体反応が起こり、ヒスタミン・ロイコトリエンといったケミカルメディエーターが放出されます。これがアレルギー反応です。(図1の2)これらのケミカルメディエーターは直接血管に作用し、血管の拡張をもたらし、血管から水分が粘膜下に漏れることによってて鼻づまりを起こします。(図1の3)ケミカルメディエーターの刺激は知覚神経へと伝わり(脳)を介して横隔神経、迷走神経を興奮させることによってくしゃみを引き起こします。(図1の4)
また、ヴィディアン神経、後鼻神経などの分泌神経を興奮させることによって鼻の粘膜に存在する鼻腺に作用して鼻水を出します。(図1の5)したがって、鼻づまりは粘膜局所での反応が主であり、くしゃみの全てと鼻水の多くは知覚神経と分泌神経を介した反応であると言えます。

アレルギー性鼻炎の症状

アレルギー性鼻炎の症状

  • 発作性のくしゃみ・鼻水・鼻づまりの3症状がほこり・ダニなどの通年性アレルギーでの特徴的な症状です。
  • 花粉症では、スギ、ヒノキであれば春に、イネ科であれば初夏に、ヨモギなどであれば秋に上記の3症状に加えて目、耳、のどのかゆみや、皮膚があれる、頭が重いといった症状が表れることがあります。
  • かぜでは発熱、筋肉痛、関節痛などの症状を伴うことが鑑別になります。

診断

アレルギー性鼻炎の診断は特徴的な粘膜の所見、症状、採血によって行います。

RAST・MAST

採血によって血液中の抗原に反応するIgE抗体の種類、量を調べます。一般的にはハウスダスト(ほこり)、とスギ、ヒノキ、カモガヤ(イネ科)、ヨモギなど花粉に対する抗体の量を調べます。さらにはご希望によってネコやイヌなどの動物上皮や食べ物に対する検査も可能です。

鼻粘膜誘発試験

ハウスダストやス等のアレルギーを起こす物質のエキスを紙切れに染み込ませて下鼻甲介表面に置いて局所の反応を観察します。くしゃみ、鼻汁、鼻閉のどの症状が現れるか、その程度を定量的に調べる事ができます。また、治療前後での効果判定にも有用です。

内視鏡検査

内視鏡検査

アレルギー性鼻炎の確定診断ではありませんが、鼻内所見の観察は診断に重要です。下鼻甲介の腫脹の程度や色調、鼻汁の量や正常は治療に必要な情報です。また、治療効果に影響する要素として鼻中隔弯曲症や副鼻腔炎の合併を調べる事も大切です。

保存的治療

薬物療法

抗ヒスタミン薬(抗アレルギー薬)

アレルギー性鼻炎の治療として最も一般的に使われる薬剤です。古いタイプの抗ヒスタミン薬では眠気や口の渇きなどの副作用が強い薬剤もありましたが、近年開発されている薬剤ではそのような副作用は軽減され、長期投与でも安全とされています。

ステロイド点鼻薬

アレルギー反応を抑えるステロイドの局所薬です。比較的高価が早く、効き目も強いといった特徴があります。近年の薬剤ではほぼ局所のみに作用し、全身的なステロイドの吸収はほとんど無く安全性も向上しています。ただし、人によっては点鼻そのものが刺激となる場合があります。

抗ロイコトリエン薬

鼻粘膜の腫れを抑えて特に鼻づまりに有効とされている薬剤です。効果が出るのに時間がかかる場合があります。

血管収縮剤

市販の点鼻薬や内服薬によく含まれる成分です。鼻粘膜を収縮させるので鼻づまりに対して速効性があり効果も強いですが、連用、頻用すると徐々に効果がなくなり、逆に粘膜が腫れて薬剤性鼻炎になる場合があり注意が必要です。(「花粉症が過ぎても続く頑固な鼻づまりー薬剤性鼻炎」を参照してください。)

免疫療法(舌下免疫療法)

スギ花粉症やダニアレルギーに対して根本的な治療が期待できる免疫療法として舌下免疫療法(SLIT)が一般の診療所でも行えるようになりました。(当院では施行しておりません)

これは、スギ花粉エキス剤「シダトレン」「シダキュア」やダニエキス剤「ミティキュア」を舌の下に滴下し2分間そのままの状態を維持した後に飲み込むという方法で、これを1日1回、2年間毎日服用します。この治療法の特徴として

  1. 有効率は約6~7割(1割は症状が無くなり、5割は症状が半分くらいに軽くなり、2割は症状が軽くなり、残り2割は変わらない)。
  2. 通院頻度は月1回。
  3. 注射ではないので痛くない。皮下免疫療法と比べると重篤な副作用(アナフィラキシーショック)などの発現率が低い。

ただし

  1. 対象年齢は5歳以上
  2. βブロッカー使用中、重症の喘息、開始時に妊娠している方は適応外
  3. 花粉の飛ぶ季節以外でも毎日、最低2年間(できれば3年以上)行わなければ十分な効果は期待できない。
  4. 効果発現に数ヶ月から半年かかる。スギ花粉症では11月以前に開始する事が望ましい

などの注意点もあります。唯一の根治が期待できる治療法ではありますが、花粉時期以外も毎日服用の必要があり、月一度(最初の1年間は2週に1度)は受診する必要があるなど根気のいる治療でもあります。

効果発現に時間のかかる治療法ですので、この治療の開始と同時期にレーザー手術・ラジオ波による鼻粘膜焼灼術を施行して、舌下免疫療法の効果が発現するまでの間の症状を抑制するのがいいのではないかと考えております。

当院は、大阪府大阪市はもとより、京都・奈良・兵庫など、近隣の県よりアレルギー性鼻炎・花粉症の治療を希望される方も多くいらっしゃいます。相談は無料で受け付けておりますので、まずはお気軽にお問い合わせください。