鼻呼吸が苦しいという場合の対処法は?すぐに実践できる方法も!


鼻呼吸呼吸法には鼻呼吸と口呼吸があります。子供は80%以上が口呼吸ですが、大人になるにつれてだんだんと鼻呼吸へと切り替わっていきます。しかし、中には鼻呼吸ができないという方や、鼻呼吸をすると息苦しいという方もいます。それはいったいなぜでしょうか?

そこで今回は、口呼吸を鼻呼吸へかえるメリットや、鼻呼吸が苦しい場合の対処法をご紹介します。

  1. 鼻呼吸のメリットと口呼吸のデメリット
  2. 鼻呼吸ができない原因は?
  3. まずは耳鼻科を受診しよう
  4. 口呼吸から鼻呼吸へ切り替える方法

鼻呼吸がしづらいという方や、口呼吸から鼻呼吸へ切り替えたいという方はぜひ読んでみてくださいね。

1.鼻呼吸のメリットと口呼吸のデメリット

鼻呼吸でも、口呼吸でも息を吸うことには変わりありません。ではなぜ口呼吸の人は鼻呼吸への切り替えをすすめられるのでしょうか?この項では、鼻呼吸のメリットと口呼吸のデメリットについてご説明していきます。

1-1.鼻は天然の空気清浄機

鼻腔の中には毛がたくさん生えています。この毛が空気中のゴミやウィルスを絡めとり、きれいな空気だけを肺に送り込む役目をしているのです。つまり、天然の空気清浄機ですね。

また、鼻は異物が入ると反射的に押し出す機能が備わっています。それが「くしゃみ」です。
しかし、口はもともと呼吸器官ではありません。ですから、鼻のように空気をろ過することも、異物を反射的に排出することもできずにすべて呼吸器へと送り込んでしまいます。

1-2.口が渇くと口臭の元になる?

口呼吸をしている方は、常に口の中に外気が入ってきます。そうなると唾液が蒸発して口の中が乾燥しやすくなるでしょう。実は唾液というのは口の中を清潔に保つ役割があります。それが蒸発してしまうということは、口の中に雑菌が繁殖しやすくなり、口臭の原因になります。「いつも口の中が匂う」という人はもしかしたら口呼吸が原因かもしれません。

1-3.歯並びが悪くなる

子供の口呼吸はいつまでたっても治らないと、歯並びにも影響します。口呼吸をしていると常に口があきっぱなしになっているわけですから、口の周りの筋肉が発達しません。筋肉が発達しなければあごは細くなり永久歯が生える隙間がなくなるのです。

ですから、口呼吸の子供は遅くとも入園をする前に鼻呼吸に切り替えるように親が指導してあげるとよいでしょう。

2.鼻呼吸ができない原因は?

鼻呼吸に切り替えたくても息苦しくてできない、という方もいます。それはいったいなぜでしょうか? この項では鼻呼吸ができない原因をご紹介していきます。

2-1.鼻が詰まっている

アレルギー性鼻炎などが原因で、常に鼻が詰まっていると鼻呼吸ができません。特に、ハウスダストなどの通年性アレルギー性鼻炎の場合は、ティッシュが手放せないという方も多いでしょう。常に鼻汁が鼻腔に詰まっていれば空気が通れず、口呼吸をせざるをえないのです。また、鼻汁が出なくても、アレルギー反応で鼻腔の内部が腫れあがっている場合も十分な空気が入らず、いくら呼吸をしても息苦しくなるのです。

2-2.鼻腔が狭い

一定の割合で生まれつき鼻腔が狭いため、鼻呼吸がしにくい人がいます。耳鼻科でレントゲンを撮ればすぐにわかることなので、アレルギー性鼻炎でもないのに口呼吸が治らないという方は、一度耳鼻科の診察を受けてみましょう。

2-3.鼻の病気

喘息や慢性副鼻腔炎の方は、鼻たけと呼ばれる鼻ポリープができやすいです。鼻たけができると、当然鼻腔はせまくなり、空気の通りが悪くなります。「最近鼻呼吸をしようとすると辛い、口呼吸のほうが楽だ」という方は鼻たけが原因かもしれません。

3.まずは耳鼻科を受診しよう

口呼吸から鼻呼吸へ切り替えたいという方はまずは耳鼻科を受診しましょう。一見すると何も問題なさそうに思えても鼻呼吸がしづらい、できないという方は鼻に何らかの問題を抱えている場合が多いのです。

また、子供の場合は「自分が口呼吸である」という自覚がありませんから、親が気が付いて病院に連れて行く必要があります。子供が気が付くと口を開けている、食べ物をこぼしながら食べる、いびきがひどいという場合には一度病院を受診しましょう。

病院では、鼻呼吸ができない原因を調べてほしいといえば、医師は承知してくれます。もし、手術など外科的処置が必要な場合は別の病院を紹介されることもあるでしょう。子供の場合は、ひとつかかりつけの耳鼻科を作っておくと後々まで役に立ちます。

4.口呼吸から鼻呼吸へ切り替える方法

この項では、口呼吸から鼻呼吸へ切り替えたい場合の対処法をご紹介します。医師に指示されたもの以外にも、自分でできることがあります。

4-1.投薬や手術を受ける

アレルギー性鼻炎の場合は投薬や点鼻薬で症状を改善させることが多いです。また、症状によっては手術をすすめられることもあるでしょう。いずれにせよ鼻汁をなくしたり、鼻腔を広げるために必要なことですから、医師の指示に従いましょう。

鼻汁が出なくなったからと言って途中で通院をやめてしまうと、また症状がぶり返したりします。さらに、住居の環境にも気を配りましょう。掃除をこまめにしたり、毛足の長いムートンやフェイクファーなどを使わないようにするだけで症状が改善する場合もあります。

4-2.テーピングをして寝る

鼻で息ができるようになっても、ついくせで口呼吸をしてしまうという方も多いです。特に睡眠中は意識がありませんので口呼吸に戻る可能性が高いでしょう。それを防ぐために、口にテーピングをして寝るという方法があります。

医療用テープを川の字に3本ほど貼って寝ると口呼吸ができませんから、自然と鼻呼吸に切り替わります。医療用テープならば肌にダメージはありませんし、どうしても苦しければ外れます。医療用のテープはドラッグストアで手に入ります。

4-3.口の周りの筋肉を鍛える

口の周りの筋肉を鍛えれば、口を楽に閉じることができます。ものを食べるとき、30回以上噛む癖を付けると自然と口の周りの筋肉が鍛えられます。また、アイスキャンディーや棒付きの飴などを唇だけで5分間挟む訓練をすると、口の筋肉が鍛えられていくでしょう。さらに、歯並びの関係で口の筋肉が弱いという場合は、強制も一緒に行っていきましょう。

最近は歯医者と連携をとっている耳鼻科もあります。耳鼻科医に歯の矯正を勧められたら、一度歯医者の診察も受けてみましょう。

おわりに

いかがでしたか? 今回は口呼吸を鼻呼吸に切り替えるメリットや方法をご紹介しました。
まとめると

  • 口はそもそも呼吸をする器官ではない
  • 口呼吸を続けていると口臭がきつくなったり歯並びが悪くなったりする
  • 鼻呼吸がつらいという場合はまず耳鼻科医の診察を受ける

ということです。呼吸は無意識に行っているものですから、人によっては口呼吸をしているという自覚がない人もいます。また、長年口呼吸を続けてきた人は、鼻呼吸ができるようになっても切り替えるのは大変でしょう。しかし、鼻呼吸にするだけで口臭が軽くなったり、口元がしまってくるなら頑張ろうという気持ちになれますね。

口呼吸から鼻呼吸への矯正は、子供が小さいうちに行うのが効果的です。「うちの子は口呼吸かも」と思ったら念のために耳鼻科の診察を受けましょう。

特にいつもぽかっと口を開けてテレビを見ている、という子供や発音が不明瞭な子供は要注意です。鼻が詰まっていると集中力にも影響が出てきます。できるだけ早く治してあげてください。


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