就寝中に原因あり!?朝「喉が痛い」を予防する対策法とは

「寝起きは喉がイガイガしてつらい」特に、乾燥の季節である冬にはこの症状でお悩みの方が増加します。喉の乾燥は痛みも気になりますが、細菌やウイルスがつきやすくなり風邪やインフルエンザの原因ともなるのです。原因は口呼吸であることが多いのですが、手っ取り早く対策はできないのでしょうか?そこで、ここでは乾燥対策や、予防法などについてお伝えしてまいります。お家にあるのものを使い今晩からできる対策もあるので、ぜひ参考にしてくださいね。

  1. 乾燥で喉が痛くなる理由
  2. 口呼吸の弊害
  3. 有効な簡単対処法
  4. 喉の痛みを和らげる方法

1.乾燥で喉が痛くなる理由

鼻呼吸と口呼吸があることはご存じですか?その名の通り、主に鼻を使う鼻呼吸と、口を使う口呼吸。朝起きたときに喉が痛い方は、ほとんど就寝時に口呼吸をしている方でしょう。
鼻には外から侵入してくる異物やウイルスに対してフィルターの役目をしており、肺や喉を守っています。しかし、口呼吸ではダイレクトに喉へ入り影響を与えるのです。また、就寝中に口が開いていると乾燥し、ウイルスがくっついて活動しやすい環境が整うため、朝起きると喉が痛いという現象につながります。

2.口呼吸の弊害

起床時に喉が痛くなるだけでなく、口呼吸の弊害は多岐に及びます。

2-1.風邪を引きやすくなる

鼻のフィルターを通さず、喉に直接風邪のウイルスが届くため風邪を引きやすい傾向にあります。帰宅したらうがいをするなど対策を立てることが必要です。

2-2.口臭の原因にも

意外に思われるかもしれませんが、口臭予防の特効薬は唾液です。口呼吸で口内が乾燥すると唾液が少なくなり口内殺菌が間に合わず、口臭がひどくなります。
口臭でお悩みの方は、口呼吸が原因の場合もあるので医師に相談してみるのもいいでしょう。
また、口の中が乾燥した状態が続くと虫歯にもなりやすくなるため注意が必要です。

2-3.安眠を妨げる

口呼吸中心の方は睡眠中口を開けていることが多いので、口周辺の筋肉も緩みがちになります。口を開けて寝ると喉を圧迫するためいびきをかく場合や、無呼吸症候群になる場合があり、寝ているようでも体は負担を感じ休めていない状態と同じになるのです。

2-4.顔がゆがむ

常に口呼吸をしていると「咽頭扁桃(いんとうへんとう)」という場所が肥大し、顔が変形してしまいます。これは「アデノイド顔貌(がんぼう)」といい、美容的にもよくない変化で歯並びや発音に対する影響も心配です。

3.有効な簡単対処法

3-1.鼻づまりの解消

鼻が詰まっていると普段は鼻呼吸の方でも、口呼吸に頼りがちです。そこで、受診をしたり、生活習慣を整えるなどしてなるべく早く鼻づまりを解消することをおすすめします。

3-2.テープを使用する

口呼吸が癖になっている場合に手っ取り早い対処として有効なのが、口呼吸改善用のテープです。口に貼ることで鼻呼吸に導き、症状を緩和します。家にあるサジカルテープなどで代用も可能ですが、専用のものはかゆみや細胞のはがれが最小限になるよう工夫されているため、そちらを使用する方がいいでしょう。

3-3.ダイエットをする

太っていると首周りに肉がつきやすく、寝ている間に器官を圧迫してしまいます。肥満も口呼吸になる原因といわれていますので、生活習慣を見直すなど改善することが望ましいでしょう。

3-4.マスクを着用する

加湿機能つきのマスクが望ましいですね。しかし、寝苦しく感じる方や、皮膚に擦れて炎症になる方もいらっしゃるのであまりおすすめではありません。
口呼吸改善用のテープが合わないなどの場合に使用することをおすすめします。

3-5.加湿する

乾燥した状態だとさらに喉に負担がかかります。そこで、部屋に加湿器を置く、洗濯物を干すなどして湿度を調整するといいでしょう。

4.喉の痛みを和らげる方法

いつまでも痛いのが続くのではつらいですね。そこで、痛くなってしまったときのために対処法を知っておきましょう。

4-1.首を温める

タートルネックやマフラーなどを巻いて、首を暖かく保護しましょう。患部を温めることで、抵抗力をつけ菌の繁殖を抑えます。
この方法は喉を特に大切にする歌手たちも行っているものなんですよ。

4-2.マスクをする

外気から喉を守り、自らの呼吸で保湿できる簡単な方法です。特に加湿できるタイプのマスクをおすすめします。

4-3.うがいをする

喉にたまっている雑菌をうがいで一掃するのもいいですね。ただの水より、カテキンの入っている緑茶や殺菌作用のある塩などを利用するとより効果的といえます。

4-4.のどあめや効果的な食べ物

生薬入りのものや、はちみつを使用したものなどさまざまなのどあめが発売されているので利用することをおすすめします。また、大根のはちみつ漬けやかりん酒など常備すると自然ののどあめとして活躍してくれるでしょう。

4-5.部屋の温度を上げる

部屋の温度を上げると血行がよくなり栄養素や免疫系も働きやすくなるなど、体の機能が活発化します。喉の痛みの原因にも作用するため、快適な室温を保つこともおすすめです。

まとめ

朝起きると喉が痛いことの主な原因は口呼吸によるものです。口を開けて寝ることで乾燥し、ウイルスや細菌にやられやすくなります。乾燥対策なども大切ですが、口呼吸になっていないか、自分をチェックしてみることも必要です。もし分かりにくい場合には、耳鼻咽喉科を受診し、相談するといいでしょう。
口呼吸の弊害は喉が痛くなるだけではありません。

  • 風邪を引きやすくなる
  • 口臭の原因
  • 安眠を妨げる
  • 顔がゆがむ

など、メリットは一つもないため早めに鼻呼吸に戻す必要があります。
朝喉が痛いことに対処する方法は、

  • 鼻づまりの解消
  • テープを使用
  • ダイエット
  • マスクを着用
  • 加湿

といった方法がありますが、いずれも対症療法であり早めの根本解決が望まれます。
また、喉が痛くなってしまった場合には、

  • 首を温める
  • マスク
  • うがい
  • のどあめや効果的な食べ物
  • 部屋の温度を上げる

といったことで緩和することができるでしょう。
さまざまなことの原因となる口呼吸、できれば早く治したいですね。もしかして口呼吸かもしれないや、口呼吸を治したいという希望がある方はお気軽に耳鼻咽喉科にお越しください。

川村耳鼻咽喉科クリニック院長 川村繁樹

記事監修
川村耳鼻咽喉科クリニック 院長
川村繁樹

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